Wat is hoogteziekte?

Hoogteziekte komt voor op hoogtes boven 2500 m. Vooral bij snelle stijging (meer dan 300 m per dag) kun je er last van krijgen.

Er zijn drie vormen van hoogteziekte: de lichte vorm, waarbij je hoofdpijn kunt krijgen, en ernstiger vormen met vocht (dit heet oedeem, spreek uit uideem) in de longen of hersenen, waar je aan kunt overlijden.

Sommige mensen hebben snel last van hoogteziekte, anderen veel minder snel. Ook als je een goede conditie hebt, kun je er last van krijgen.

Hoogteziekte: symptomen

De symptomen van de lichte vorm van hoogteziekte lijken op die van een kater. Je kunt last krijgen van hoofdpijn, moeheid, verlies van eetlust, misselijkheid en soms van braken. De symptomen beginnen meestal zes tot 12 uur na aankomst op grotere hoogte, maar soms pas na 24 uur. De klachten duren gemiddeld 15 uur. Hoofdpijn die niet verbetert met paracetamol wordt waarschijnlijk veroorzaakt door hoogteziekte als je op grote hoogte bent.

De ergere vorm met hersenoedeem lijkt op dronkenschap, je krijgt last van sufheid, verwardheid en ongecoördineerde bewegingen. Als je deze ongecoördineerde bewegingen hebt kun je binnen zes tot 24 uur overlijden.

Bij longoedeem kun je last krijgen van toenemende kortademigheid bij inspanning, en uiteindelijk kortademigheid in rust. Als je kortademig bent bij inspanning en dit verbetert niet als je een tijdje gaat zitten, heb je waarschijnlijk longoedeem. Als dit het geval is moet je snel afdalen. Longoedeem kan nog sneller ernstig verlopen dan hersenoedeem.

Hoogteziekte: waar komt het voor?

Steden met luchthavens die op grote hoogte liggen:
- Cusco in Peru (3000 m)
- La Paz in Bolivia (3444 m)
- Quito in Ecuador (2850 m)
- Lhasa in Tibet (3749 m)
Als je rechtstreeks naar La Paz of Lhasa vliegt, heb je ongeveer 50% kans om (de lichte vorm van) hoogteziekte te krijgen.

Andere veelbezochte hooggelegen gebieden:
- De Kilimanjaro in Tanzania (5895 m)
- Mount Kenya in Kenia (5200 m)
- Machu Picchu in Peru (2500 m).

Hoogteziekte: wat kun je er aan doen?

Tips om hoogteziekte te voorkomen:
- Je kunt beter niet in één keer reizen naar hoogtes boven de 2500 meter. De eerste nacht kun je beter op een hoogte doorbrengen tussen de 1500 en 2500 meter. Als je wel rechtstreeks naar grote hoogte reist, kun je het beste een paar dagen acclimatiseren en het rustig aan doen.
- Boven de 2500 meter kun je beter niet sneller stijgen dan 300 meter per dag. Je kunt wel meer stijgen per dag, maar daal dan af om te gaan slapen. Neem een paar dagen de tijd om te acclimatiseren op de nieuwe hoogte.
- Gebruik geen alcohol of slaappillen.
- Drink veel (liters per dag)
- Zorg dat je niet onderkoeld raakt.
Thuis acclimatiseren in een hoogtetent? 

Tips als je hoogteziekte hebt

- Het belangrijkste is om te beseffen dat hoogteziekte bestaat, dat het ernstig kan verlopen en dat je er rekening mee houdt. Als je last krijgt van de vroege symptomen, stijg dan niet verder. Als je in een groep reist, meld dan aan de reisleider dat je hoogteziekte zou kunnen hebben. Reizigers in groepen hebben meer kans om aan hoogteziekte te overlijden dan anderen, waarschijnlijk door groepsdruk.

- Als je symptomen hebt, slaap dan niet op grotere hoogte dan waar je op dat moment bent, ook niet als je weinig last hebt.

- Als de symptomen niet verbeteren door rust moet je afdalen.

Acetazolamide

Acetazolamide is een geneesmiddel dat bij hoogteziekte gebruikt kan worden in een aantal gevallen:
- Als je eerder hoogteziekte hebt gehad, ondanks dat je je aan bovenstaande adviezen hebt gehouden
- Als je een hart- of longaandoening hebt, en dan alleen in overleg met de specialist
- Als je rechtstreeks vliegt naar een hoogte boven 3000 meter
- Als het niet te vermijden is dat je meer dan 500 meter dag stijgt op weg naar een hoogte van meer dan 3000 meter
Overleg met ons als je in één van deze categorieën valt.