Reizigersdiarree: donkerpaars hoog risico (20-50%), roze minder hoog risico (8-20%). Bron Dupont 2005.
Landen waar reizigersdiarree voorkomt

In welke landen komt reizigersdiarree voor?

Reizigersdiarree komt in alle landen voor, maar relatief weinig in Noord-Amerika, West-Europa, Australië, en Nieuw-Zeeland. Je loopt vooral risico in Afrika, Azië en Zuid-Amerika. Zie kaartje.

Wat is reizigersdiarree

Ongeveer een kwart tot de helft van alle reizigers krijgt in de eerste twee weken van de reis diarree. Reizigersdiarree wordt meestal veroorzaakt door bacteriën en soms door virussen of parasieten. De infectie kun je oplopen door besmet voedsel te eten. Ook via drinkwater kan de infectie worden opgelopen, hoewel dit minder vaak voorkomt.

De diarree begint vaak in de eerste vier dagen van de reis en duurt meestal een paar dagen. De verschijnselen zijn een keer of drie, vier per dag dunne ontlasting met vaak darmkrampen, misselijkheid en soms koorts. Oudere mensen zijn er wat minder bevattelijk voor. Soms kan het weken aanhouden.

Reizigersdiarree voorkomen

Hoewel niemand zich geheel aan de volgende adviezen zal kunnen houden, verklein je de kans dat je diarree krijgt als je ze zoveel mogelijk op volgt:
- Veilig voedsel is gloeiend heet, gedroogd of door jezelf geschild

- Vermijd koud, rauw en ongepasteuriseerd voedsel (zoals koude buffetten, niet goed doorbakken vlees, salades)

- Vermijd oesters, kreeft en garnalen

- Gebruik water uit flessen met een verzegelde dop, ook voor het tandenpoetsen.

- Was altijd je handen na toiletbezoek, voor het koken en voor het eten.

Reizigersdiarree behandelen

Als je eenmaal diarree hebt is het belangrijk om je vocht aan te vullen, zeker als je meer dan vijf keer per dag diarree hebt. Dit geldt in nog sterkere mate voor jonge kinderen en ouderen. Wat je precies drinkt maakt niet zoveel uit, maar alcohol en koffie kun je beter vermijden. Als je diarree hebt, moet je ervoor zorgen dat je ongeveer de hoeveelheid vocht drinkt, die je door de diarree verliest, bovenop de hoeveelheid die je uitzweet en je gewone dagelijkse vochtbehoefte.

Bij meer dan vijf keer per dag diarree moet je dan soms tegen heug en meug drinken. Voor ouderen en kinderen die langer dan een paar dagen vaak diarree hebt is het verstandig om ORS te nemen. Het vocht wordt sneller opgenomen en bovendien vul je het zout aan, dat je verliest met de diarree.

Bij koorts of bloed in de ontlasting is het verstandig om een arts te raadplegen, je kunt dan een bacteriële diarree hebben die misschien met een antibioticum behandeld moet worden. Als je diarree langer dan een week duurt na terugkeer, is het verstandig om een afspraak bij je huisarts te maken.

Diarree remmers

Bij de drogist of apotheek kun je diarreeremmers kopen. De werkzame stof heet loperamide. Merknamen zijn Diacure, Imodium of Arestal. De pillen vertragen de darmbeweging en daardoor wordt er door het lichaam meer vocht uit de darm opgenomen waardoor je minder (dunne) diarree hebt.

Je kunt ze beter niet standaard gebruiken, want hoewel diarree natuurlijk lastig is, is het ook een manier van het lichaam om de ziektekiemen het lichaam uit te krijgen. Het beste is dus om de diarree maar te laten en veel te drinken. Je mag de diarreeremmers niet gebruiken als je koorts hebt of als je bloed bij de ontlasting hebt.

Als je vakantie erg verpest wordt door de diarree, kun je de loperamide wel gebruiken. Als je bijvoorbeeld met de bus of het vliegtuig moet en je vaak naar de wc moet is het een goede optie om de diarreeremmers te nemen.